Exame genético que detecta o novo coronavírus em larga escala é desenvolvido no Brasil

Exame genético que detecta o novo coronavírus em larga escala é desenvolvido no Brasil

Foi desenvolvido por pesquisadores brasileiros o primeiro teste de diagnóstico do novo coronavírus baseado em sequenciamento de nova geração (Next Generation Sequencing – NGS) com 100% de especificidade.

Segundo o Hospital Israelita Albert Einstein, a precisão do novo teste é equivalente ao do método RT-PCR, mas com a vantagem de realizar simultaneamente até 1536 amostras, com um volume de processamento 16 vezes maior.

A expectativa é chegar a 24 mil testes por semana, somente dentro do hospital. Mas o objetivo é ampliar a capacidade de exames, comercializando a tecnologia para os estados e o Governo Federal, o que poderia abrir caminho para a testagem em massa no Brasil.

Protegida intelectualmente através do Sistema Internacional de Patentes nos Estados Unidos, a tecnologia já está disponível no país e consegue identificar a presença do novo coronavírus desde o primeiro dia de infecção.

A previsão é que o exame custe metade do preço cobrado atualmente, que é de R$ 250.

Sequenciamento de nova geração
Baseado na tecnologia de sequenciamento de nova geração, o novo exame consiste na leitura de pequenos fragmentos de DNA para a identificação de enfermidades ou mutações genéticas. A grande inovação neste caso foi a adaptação do método para detectar o RNA do novo coronavírus.

A coleta para detecção do vírus é realizada com uma amostra da região nasal ou saliva, colhida com um swab. Posteriormente, essa amostra é preparada seguindo os protocolos específicos desenvolvidos pelo Einstein.

A análise dos resultados é realizada através da plataforma Varstation®, criada pelo Departamento de Inovação do hospital e comercializada para outras empresas, que funciona como uma espécie de banco das diversas mutações do vírus.

O resultado fica pronto em até três dias, mas os profissionais da área de Inovação e Ciência de Dados do hospital já estão trabalhando para reduzir este prazo.

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Confira o passo a passo do novo teste genético

1. Coleta da amostra
Ela é feita através de swabs em contato com a região nasal ou saliva, como no RT-PCR;

2. Extração do material genético
O processo de obtenção do material genético do vírus, o RNA, leva menos de 30 minutos, onde são utilizados reagentes, de acordo com o protocolo desenvolvido pelo Einstein;

3. Amplificação desse material genético
Os especialistas recorrem a enzima Transcriptase reversa (RT) para transformar o RNA do vírus em DNA complementar, também chamada de cDNA. Trata-se de uma fita de DNA obtida no momento da transcrição das informações genéticas;

4. Biblioteca de sequenciamento
Nesta etapa, são utilizados os primers universais, que são fitas simples de DNA que auxiliam na amplificação do material genético em 100 milhões de vezes;

5. Sequenciamento do DNA
Neste momento é determinada a sequência de letras que, encadeadas uma depois da outra, compõe o genoma completo do vírus;

6. Análise dos dados
A análise de dados é realizada pela nova plataforma Varstation®, utilizando uma sequência de instruções computacionais, composta por um algoritmo de inteligência artificial capaz de identificar os pacientes e os respectivos resultados. O resultado fica pronto em até 72 horas após a coleta do material biológico. Segundo os médicos do Einstein, é possível analisar 1.536 amostras ao mesmo tempo, contra as 96 do RT-PCR.

Autor(a): Úrsula Neves
Jornalista formada pela Universidade Estácio de Sá (UNESA), pós-graduada em Comunicação com o Mercado pela Escola Superior de Propaganda e Marketing (ESPM) e em Gestão Estratégica da Comunicação pelo Instituto de Gestão e Comunicação (IGEC/FACHA)

Referências bibliográficas:

Sociedade Beneficente Israelita Brasileira Albert Einstein. Einstein desenvolve o 1º teste genético para detecção do novo coronavírus. Disponível em: https://vidasaudavel.einstein.br/coronavirus/einstein-desenvolve-o-1o-teste-genetico-para-deteccao-do-novo-coronavirus/
EL Pais. Hospital Albert Einstein afirma ter criado novo exame genético que detecta coronavírus em larga escala. Disponível em: https://brasil.elpais.com/ciencia/2020-05-21/hospital-privado-afirma-ter-criado-novo-exame-genetico-que-detecta-coronavirus-em-larga-escala.html

Fonte: https://pebmed.com.br/

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